ทนายความของ Nikolas Cruz พักคดีของพวกเขาทันทีในการพิจารณาคดีโทษประหารชีวิตของมือปืนโรงเรียน Parkland ในฟลอริดา ทำให้เกิดความโกลาหลในห้องพิจารณาคดีในวันพุธที่ 14 กันยายน

ตามรายงานของ The Associated Pressการตัดสินใจที่ไม่คาดคิดทำให้ผู้พิพากษาเซอร์กิต เอลิซาเบธ เชอเรอร์ และเมลิซา แมคนีล ทนายของครูซเข้าร่วมการแข่งขันแบบตะโกน (คณะลูกขุนยังไม่ได้เข้าไปในห้องพิจารณาคดีเมื่อเกิดการทะเลาะวิวาทกัน) มีรายงานว่า Scherer กล่าวว่าการตัดสินใจของ McNeill ในการปิดคดีโดยไม่เตือนเธอหรือการดำเนินคดีเป็น “วิธีที่ไม่ได้รับการเรียกร้องและไม่เป็นมืออาชีพมากที่สุดในการพิจารณาคดี”

‘สมองของเขาเสีย’: ทนายความของ Parkland Shooter ขอความเมตตาในการเปิดข้อโต้แย้ง
คณะลูกขุนในทัวร์ทดลองการลงโทษประหารชีวิตของ Parkland Shooter อาคารโรงเรียนเปื้อนเลือดที่เกิดโศกนาฏกรรม

ผู้รอดชีวิตจาก Parkland หวนระลึกถึงการยิงที่การพิจารณาคดีโทษประหารชีวิต: ‘ฉันพยายามจะไม่ประหลาด’
ครูซ ซึ่งยิงและสังหารผู้คน 17 คนที่โรงเรียนมัธยมมาร์จอรี สโตนแมน ดักลาสในปี 2561 สารภาพว่ามีความผิดถึง 17 กระทงที่ไตร่ตรองไว้ล่วงหน้าและพยายามฆ่าในเดือนตุลาคม 2564 ทีมป้องกันของเขาพยายามทำให้ครูซได้รับโทษจำคุกตลอดชีวิตโดยไม่มีทัณฑ์บน ต่อต้านโทษประหารชีวิต กรณีของพวกเขาส่วนใหญ่พักอยู่ที่ปัญหาสุขภาพจิตของครูซโดยเฉพาะอย่างยิ่งที่พวกเขาอาจเกิดจากการที่แม่ของครูซดื่มแอลกอฮอล์ขณะตั้งครรภ์

ทนายความของครูซวางแผนที่จะเรียกพยาน 80 คนใน 11 วันเพื่อแก้ต่าง พวกเขาลงเอยด้วยการโทรเพียง 25 ก่อนพักผ่อน
นอกจากจะทำให้ผู้พิพากษาไม่พอใจแล้ว การเคลื่อนไหวดังกล่าวยังทำให้อัยการไม่ระมัดระวัง เนื่องจากทนายความกำลังรอพยานเพิ่มเติมอีกมาก และไม่ได้เตรียมที่จะเริ่มคดีโต้แย้งในทันที เมื่อผู้พิพากษาถามว่าการดำเนินคดีสามารถเริ่มต้นได้หรือไม่ หัวหน้าอัยการ Mike Satz ได้ยกมือขึ้นและตอบว่า “ไม่ เรากำลังรอพยานอีก 40 คน”

ผู้พิพากษา Scherer ผู้ซึ่งมีความสัมพันธ์ที่แน่นแฟ้นกับ McNeill ในช่วงสามปีที่ผ่านมาจึงเริ่มการพิจารณาคดีของ Cruz เพื่อเริ่มต้นขึ้น – ยังวาง McNeill เพื่อเสียเวลาของคณะลูกขุน “ราวกับว่ามันเป็นเกมบางประเภท” McNeill โต้กลับ “คุณกำลังดูถูกฉันในบันทึกต่อหน้าลูกค้าของฉัน”

“คุณดูถูกฉันตลอดการพิจารณาคดี” Scherer เห่า McNeill “ถอดหูฟังออกอย่างโจ่งแจ้ง โต้เถียงกับฉัน บุกออกไป โดยจงใจมาสายถ้าคุณไม่ชอบคำตัดสินของฉัน ดังนั้น ค่อนข้างตรงไปตรงมา นี่เลยกำหนดมานานแล้ว”

เพื่อให้อัยการสามารถเตรียมการโต้แย้งได้ การพิจารณาคดีของครูซจะล่าช้าไปประมาณหนึ่งสัปดาห์ คาดว่าจะกลับมาทำงานต่อในวันที่ 27 กันยายน