สหรัฐฯ ประกาศภาวะอีสุกอีใสเป็นภาวะฉุกเฉินด้านสาธารณสุขเมื่อปลายสัปดาห์ที่แล้ว ตามมาด้วยความกังวลหลายสัปดาห์ที่ต้องทำมากขึ้นเพื่อควบคุมไวรัสในการสนทนาทางโทรศัพท์แบบส่วนตัวรายวันของ Zoom เกย์ที่เป็นผู้ใหญ่ที่เป็นโรคฝีฝีดาษของลิงจะเปรียบเทียบบันทึกย่อ

พวกเขาแบ่งปันความผิดหวังกับการพยายามรับการทดสอบหรือรักษา แต่ถูกปฏิเสธโดยผู้เชี่ยวชาญด้านสุขภาพ

พวกเขาให้คำแนะนำเกี่ยวกับวิธีจัดการกับความเจ็บปวดที่แย่ลงด้วยตุ่มพองใหม่แต่ละอันบนร่างกายของคุณ และทำให้คุณไม่สามารถทำอะไรได้

และเพื่อไม่ให้เกิดความบ้าคลั่งขณะรอให้แผลหาย พวกเขาจึงผูกพันกับประสบการณ์ร่วมกันที่ไม่มีใครขอ

ผู้ป่วยโรคฝีดาษในสหรัฐฯ รายแรกในปีนี้ ตรวจพบเมื่อวันที่ 18 พฤษภาคม ในรัฐแมสซาชูเซตส์ ตั้งแต่นั้นมา มี รายงานผู้ป่วยมากกว่า 10,000 รายทั่วประเทศ ในทุกรัฐยกเว้นไวโอมิง

แม้ว่าใครก็ตามสามารถติดเชื้อไวรัสได้โดยการสัมผัสโดยตรงกับผู้ติดเชื้อหรือพื้นผิว แต่ผู้ชายที่เพิ่งมีเพศสัมพันธ์กับผู้ชายคนอื่น ๆ ก็เป็นสาเหตุส่วนใหญ่

กลุ่ม LGBT เรียกร้องการดำเนินการเพิ่มเติมเกี่ยวกับโรคฝีลิง
เมื่อวันพฤหัสบดีที่แล้ว รัฐบาลกลางได้ประกาศภาวะฉุกเฉินด้านสาธารณสุขเกี่ยวกับการระบาด ซึ่งคาดว่าจะเร่งการแจกจ่ายวัคซีน การรักษา และทรัพยากรที่เกี่ยวข้องของรัฐบาลกลาง

บรรดาผู้ที่เคยทนต่อการแข่งขันของไวรัสแล้วหวังว่าความช่วยเหลือจะมาถึงเร็วกว่านี้มาก

“มันเป็นประสบการณ์ที่บอบช้ำมาก” เจฟฟรีย์ กาเลส ผู้จัดการประชุม Zoom กล่าว “ฉันเป็นคนอื่นที่เคยผ่านเรื่องนี้มา”

“ถ้าคุณไม่ผ่านมันไปได้ คุณไม่รู้หรอกว่ามันเป็นความเจ็บปวดแบบไหน และเทปสีแดงที่ติดอยู่กับการพยายามขอความช่วยเหลือและการสนับสนุน”

ชาวนิวยอร์กอายุ 41 ปีเริ่มรู้สึกไม่สบายในวันที่เขาควรจะได้รับวัคซีน
ปัจจุบันในวันที่ 25 ของการเจ็บป่วย เขาพบอาการแทบทุกอาการ ตั้งแต่แผลและต่อมน้ำเหลืองบวม ไปจนถึงไข้สูงเป็นเวลานาน

แม้ว่าการรับรู้ของสาธารณชนจะเพิ่มขึ้น แต่วัคซีนยังขาดแคลน และฝ่ายบริหารของ Biden ได้กล่าวว่าจะขยายจำนวนที่ จำกัด ของ jabs ที่มีอยู่โดยการบริหารเพียงหนึ่งในห้าของปริมาณเต็ม

แต่ไวรัสกำลังแพร่กระจายอย่างรวดเร็วในรัฐขนาดใหญ่ เช่น นิวยอร์ก ฟลอริดา และแคลิฟอร์เนีย ในซานฟรานซิสโก วุฒิสมาชิกของรัฐคนหนึ่งกล่าวว่าการหาวัคซีนให้ความรู้สึก “เหมือนกับเกมหิว” เล็กน้อย ซึ่งเป็นการอ้างอิงถึงภาพยนตร์ไตรภาคฮอลลีวูดที่ผู้คนต่อสู้กันถึงตายเพื่อซื้ออาหารและเสบียง

คุณกาแลสยังอ้างว่าข้อมูลเกี่ยวกับวิธีการรักษาไวรัสหลังจากที่คุณได้รับนั้นยังมีน้อย

“ผู้คนกำลังทุกข์ทรมานจริงๆ และไม่มีใครรู้ว่าต้องทำอย่างไร” เขากล่าว

เกย์จากทั่วประเทศเข้าร่วมการสนทนา Zoom นานหนึ่งชั่วโมง ซึ่งกลายเป็นกลุ่มสนับสนุนโดยพฤตินัยและแชร์พื้นที่สำหรับทรัพยากร

Silver Steele ผู้ให้ความบันเทิงสำหรับผู้ใหญ่จากเท็กซัสได้เข้าร่วมสองช่วง

การทดสอบฝีดาษของลิงกินเวลาเกือบหนึ่งเดือน แผลพุพองขึ้นทั่วปาก ทำให้กินยาก และน้ำหนักลดลงไป 13Ibs (5.8 กก.)

นอกเหนือจากการรับประทานยาต้านไวรัสชนิดรับประทานที่เรียกว่า Tpoxx ซึ่งขาดแคลนแล้ว “สิ่งที่คุณทำได้จริงๆ คือการจัดการความเจ็บปวด” เขากล่าว

ทว่าชายวัย 42 ปีรายนี้ถือว่าตัวเองโชคดี เนื่องจากเขาเคยได้ยิน “เรื่องสยองขวัญ” จากผู้ป่วยรายอื่นๆ เกี่ยวกับแผลที่ทวารหนักที่ทำให้คุณรู้สึกเหมือนกำลังขับเข็มและแผลที่อวัยวะเพศซึ่งกลายเป็นการติดเชื้อแบคทีเรียของตัวเอง

“แม้ว่าใบหน้าของฉันจะดูเสียไปจริงๆ แต่ฉันก็ไม่ได้มีอะไรอยู่ใต้เอวเลย” เขากล่าว

“ฉันยินดีที่จะเปิดเผยให้โลกได้เห็น ตราบใดที่ฉันไม่ต้องจัดการกับขยะเหล่านั้น”

Monkeypox ไม่ใช่ไวรัสตัวใหม่ อันที่จริงมันเป็นถิ่นของบางส่วนของแอฟริกาตะวันตกและตอนกลาง

แต่การแพร่ระบาดในปี 2022 ในชุมชนเกย์ได้เปิดโปงข้อบกพร่องด้านสาธารณสุข ในขณะที่ประชากรอื่นๆ รวมทั้งผู้หญิงและเด็กก็ป่วยด้วย

อีวอนน์ ฟานวิ่งเข้าไปในสิ่งกีดขวางบนถนนหลังจากสิ่งกีดขวางบนถนนเมื่อเธอพยายามทดสอบโรคฝีลิงในโคโลราโดเมื่อสามสัปดาห์ก่อน

แพทย์คนแรกที่เธอคุยด้วยวินิจฉัยผิดพลาดว่าก้อนสีแดงขนาดใหญ่บนผิวหนังของเธอเป็นโรคผิวหนังอักเสบจากการสัมผัส

คลินิกสุขภาพทางเพศปฏิเสธที่จะทดสอบเธอ โดยสงสัยว่าผู้หญิงที่ไม่มีประวัติทางเพศอาจติดเชื้อไวรัสได้

คนอื่นๆ นำเธอวัย 33 ปีไปที่กรมสาธารณสุขของรัฐ หรือโอนสายไปยังผู้เชี่ยวชาญหลายคน โดยไม่มีใครแสดงจุดยืนที่เชื่อถือได้ในสิ่งที่เธอควรทำ

“มันเหมือนกับพยายามขออนุญาตแม่ของคุณบางอย่าง แล้วเธอก็บอกว่า ‘ไปขอพ่อของคุณ’ แล้วพ่อของคุณก็บอกว่า ‘ไปถามแม่ของคุณสิ’” นางฟานกล่าว “ฉันดูเหมือนจะไม่ได้รับคำตอบ”

นางฟานตรวจพบเชื้ออีสุกอีใสเป็นบวก เมื่อในที่สุดเธอก็ได้รับการทดสอบไม้กวาด แต่เธอไม่รู้ว่าจะทำอย่างไร เธอยังคงสวมหน้ากากในที่สาธารณะและหลีกเลี่ยงการชุมนุมขนาดใหญ่เพื่อป้องกัน Covid-19 วิธีเดียวที่เธอสามารถจับโรคฝีฝีดาษได้ เธออ้างว่ามาจากคลินิกที่เธอได้รับวัคซีนภูมิแพ้

ผู้เชี่ยวชาญด้านสาธารณสุขอธิบายว่าเหตุใดการระบาดครั้งนี้จึงส่งผลกระทบต่อผู้ชายที่เป็นเกย์และกะเทยเป็นส่วนใหญ่ แต่ก็ทำให้หลายคนมองว่าชุมชนเกย์รู้สึกว่าถูกทอดทิ้งในช่วงวิกฤตโรคเอดส์ในปี 1970 และ 80

“มีปัญหาหลายชั้นที่เกิดขึ้นซึ่งหนักมาก” นายกาลาอิสจากการสนทนาซูมของเขากล่าว

“คุณมีคนที่ใช้ชีวิตด้วยโรคเอดส์ที่เป็นโรค PTSD [โรคเครียดหลังเหตุการณ์สะเทือนใจ] คนที่แยกตัวเป็นเวลานาน 25 ถึง 30 วัน ผู้คนที่เกี่ยวข้องกับการตีตราจากชุมชนของพวกเขา”

ดังนั้น ผู้ป่วยที่ประสบกับความเจ็บปวดอันใหญ่หลวงที่เกิดจากไวรัสอยู่แล้วต้องทนทุกข์ทรมาน ประกอบกับการตอบสนองที่ช้าของเจ้าหน้าที่ที่มาจากการเลือกตั้งและผู้เชี่ยวชาญด้านสาธารณสุข และการขาดทรัพยากรทางการเงินและสุขภาพจิต เขากล่าว

ซิลเวอร์ สตีล พนักงานบริการทางเพศ บันทึกอาการป่วยของเขาทุกวันบนโซเชียลมีเดีย

เขากล่าวหาว่าโพสต์จำนวนมากของเขากลายเป็นกระแสไวรัล และบางโพสต์ก็ดึงดูดความคิดเห็นที่แสดงความเกลียดชังและโง่เขลา

“หลายคนมองว่าเรากำลังเผชิญอะไรอยู่ และคิดว่า ‘โอ้ ดูสิ มันคือเอชไอวีส่วนที่สอง”

“ผมสังเกตว่ามีการประกาศภาวะฉุกเฉินหลังจากที่เด็กบางคนมีผลตรวจเป็นบวก” เขากล่าวต่อ

“มันไม่ใช่เหตุฉุกเฉินในขณะที่มันเป็นแค่พวกเกย์”