เมื่อเดินผ่านร้านขายของชำ มักจะถูกครอบงำโดยแบรนด์ต่างๆ มากมายและการกล่าวอ้างด้านสุขภาพเกี่ยวกับสารทดแทนน้ำตาลหลายสิบชนิด อาจทำให้เกิดความสับสนได้โดยเฉพาะสำหรับผู้ที่เป็นเบาหวานหรือผู้ป่วยก่อนเป็นเบาหวานที่ต้องควบคุมระดับน้ำตาลในเลือดและควบคุมน้ำหนัก

ด้วยโรคเบาหวานและโรคอ้วนที่แพร่ระบาดทำให้มีความตระหนักมากขึ้นเกี่ยวกับการใช้น้ำตาลเพิ่มในอาหาร แนวทางปฏิบัติด้านอาหารของสหรัฐอเมริกาสำหรับชาวอเมริกันฉบับล่าสุดแนะนำว่าควรเติมน้ำตาลให้น้อยกว่า 10% ของแคลอรีที่บริโภค ซึ่งกลายเป็นประมาณ 270 แคลอรีต่อวัน

ทั้งนี้เป็นเพราะ “น้ำตาลที่เติม” เพิ่มความหวานหรือรสชาติแต่เพิ่มคุณค่าทางโภชนาการน้อยมาก ด้วยเหตุนี้ อุตสาหกรรมอาหารจึงเริ่มดำเนินการเพื่อค้นหาหรือพัฒนาสารทดแทนที่สมบูรณ์แบบเพื่อทดแทนน้ำตาล โดยมีรสชาติเหมือนเดิมและไม่มีแคลอรีที่นำไปสู่การเพิ่มน้ำหนัก

ในฐานะเภสัชกรที่เป็นคณะกรรมการที่ผ่านการรับรองการจัดการโรคเบาหวานขั้นสูง ฉันพูดคุยกับผู้ป่วยทุกวันเกี่ยวกับน้ำตาลในเลือดและวิธีที่จะช่วยควบคุมโรคเบาหวาน พวกเขามักถามฉันว่าพบสารทดแทนน้ำตาลที่สมบูรณ์แบบหรือไม่ คำตอบสั้น ๆ คือไม่ นี่คือคำตอบที่ยาว

น้ำตาลแอลกอฮอล์
สารทดแทนน้ำตาลสามารถแบ่งออกเป็นสองกลุ่มหลัก: น้ำตาลแอลกอฮอล์และสารให้ความหวานที่มีความเข้มข้นสูง น้ำตาลแอลกอฮอล์ ได้แก่ ซอร์บิทอล ไซลิทอล แลคติทอล แมนนิทอล อิริทริทอล และมอลทิทอล สารให้ความหวานที่มีความเข้มข้นสูงได้แก่ ซัคคาริน แอสปาแตม โพแทสเซียมอะซีซัลเฟม (Ace-K) ซูคราโลส นีโอทาม แอดวานทาม หญ้าหวาน และสารสกัดจากผลสวิงเกิล Siraitia grosvenorii (SGFE)

น้ำตาลแอลกอฮอล์มักพบในยาสีฟัน หมากฝรั่ง และอาหาร “ปราศจากน้ำตาล” บางชนิด พวกเขาเป็นคาร์โบไฮเดรตที่มีโครงสร้างทางเคมีที่คล้ายกับน้ำตาล แต่ยังเป็นส่วนประกอบที่ทำให้พวกเขาเป็นแอลกอฮอล์ มีความหวานมากกว่าน้ำตาลประมาณ 25-100% และมีรสชาติใกล้เคียงกัน แต่นี่คือสิ่งที่จับได้: พวกเขาไม่มีแคลอรี่ ส่วนใหญ่มีระหว่าง 1.5 ถึง 2 แคลอรีต่อกรัม ตอนนี้เปรียบเทียบจำนวนแคลอรี่กับน้ำตาลหรือที่เรียกว่าซูโครสซึ่งมีสี่แคลอรีต่อกรัม – มากเป็นสองเท่า

แม้ว่าน้ำตาลแอลกอฮอล์จะมีแคลอรีน้อยกว่า แต่ก็ยังเพิ่มระดับน้ำตาลในเลือดของผู้ป่วยได้ โดยเฉพาะเมื่อรับประทานมากเกินไป เมื่อเทียบกับน้ำตาล ผลที่ได้จะดูน่าทึ่งน้อยกว่า เนื่องจากกระบวนการแปรรูปโมเลกุลเหล่านี้ในร่างกาย เราวัดค่านี้โดยใช้ดัชนีน้ำตาล

ดัชนีน้ำตาลคือการอ้างอิงว่าอาหารถูกย่อยและดูดซึมได้เร็วเพียงใด ยิ่งจำนวนสูง อาหารก็จะแตกตัวเร็วขึ้นและน้ำตาลจะเข้าสู่กระแสเลือดเร็วขึ้น ซูโครสมี aดัชนีน้ำตาลจาก 65; ในขณะที่น้ำตาลแอลกอฮอล์ เช่น ไซลิทอล มีดัชนีน้ำตาลประมาณเจ็ด ซึ่งหมายความว่าน้ำตาลแอลกอฮอล์จะย่อยยากขึ้น และทำให้น้ำตาลในเลือดหลังอาหารเพิ่มขึ้นช้าลงและน้อยลง ซึ่งโดยทั่วไปแล้วจะดีกว่าสำหรับผู้ที่เป็นเบาหวาน เนื่องจากน้ำตาลแอลกอฮอล์นั้นร่างกายย่อยสลายได้ยากขึ้น บางชนิดก็ยังคงอยู่ในลำไส้ และหากบริโภคมากเกินไปก็อาจประสบได้ข้อร้องเรียนทางเดินอาหารเช่นแก๊สตะคริวและท้องเสีย
นี่คือข้อเสียอื่น ๆ ของอาหารที่มีแอลกอฮอล์น้ำตาล: พวกเขามักจะมีปริมาณไขมันหรือเกลือที่สูงขึ้นเพื่อชดเชยปริมาณน้ำตาลที่ต่ำลง

สารให้ความหวานเทียม
สารให้ความหวานที่มีความเข้มข้นสูงเป็นทางเลือกแทนน้ำตาลหรือแคลอรีต่ำ ทำมาจากแหล่งต่างๆ และมีความหวาน 100 ถึง 20,000 เท่าของน้ำตาล บางคนทิ้งรสขมหรือโลหะไว้เบื้องหลัง สารทดแทนที่ใหม่กว่าสองชนิด – หญ้าหวานและ SGFE – มาจากพืชและบางครั้งเรียกว่าสารทดแทน “ธรรมชาติ”

ให้เป็นไปตามแนวทางสมาคมโรคเบาหวานแห่งอเมริกาปี 2019การใช้สารให้ความหวานที่มีความเข้มข้นสูงอาจลดการบริโภคแคลอรี่และคาร์โบไฮเดรต อย่างไรก็ตาม คุณไม่สามารถแทนที่แคลอรี “ฟรี” เหล่านี้ด้วยแคลอรีจากแหล่งอาหารอื่น ๆ คุณจะสูญเสียหรือประโยชน์ในการควบคุมระดับน้ำตาลในเลือดและการลดน้ำหนัก

นักวิจัยได้เห็นสิ่งนี้ในการศึกษาบางอย่างเกี่ยวกับสารให้ความหวานที่มีความเข้มข้นสูง การทดลองบางส่วนแสดงให้เห็นไม่มีความแตกต่างหรือแม้กระทั่งน้ำหนักที่เพิ่มขึ้น. แต่ในการศึกษาอื่นๆ ที่มีการควบคุมการรับประทานอาหารที่ดีกว่า และผู้ป่วยไม่ได้แทนที่แคลอรี่ฟรีเหล่านี้ด้วยอาหารแคลอรี่สูงอื่นๆการลดน้ำหนักยังคงอยู่.

ซื้อกลับบ้าน
สารทดแทนน้ำตาลทั้งหมดจะติดฉลากว่าเป็นวัตถุเจือปนอาหารและอยู่ภายใต้ข้อบังคับของสำนักงานคณะกรรมการอาหารและยาแห่งสหรัฐอเมริกา เทรนด์ล่าสุดระบุว่าสารทดแทนน้ำตาลบางชนิดนั้น “มาจากพืช” หรือ “ธรรมชาติ” ไม่ได้หมายความว่าสิ่งเหล่านี้ปลอดภัยกว่าหรือมีประสิทธิภาพมากกว่าในการควบคุมระดับน้ำตาลในเลือดหรือการลดน้ำหนัก หากใช้มากเกินไป ผลข้างเคียงเช่นท้องอืดหรือท้องร่วงอาจยังคงส่งผลให้

นักวิจัยได้หยิบยกข้อกังวลหลายประการเกี่ยวกับสารให้ความหวานที่มีความเข้มข้นสูง เช่น ขัณฑสกรและแอสพาเทม และมะเร็ง จนถึงปัจจุบัน สถาบันมะเร็งแห่งชาติได้ข้อสรุปว่ายังไม่มีหลักฐานชัดเจนว่าสารให้ความหวานที่มีความเข้มข้นสูงใดๆเกี่ยวข้องกับความเสี่ยงที่เพิ่มขึ้นของโรคมะเร็ง.

ในฐานะเภสัชกรที่เชี่ยวชาญด้านโรคเบาหวานขั้นสูง ฉันพูดคุยกับผู้ป่วยทุกวันเกี่ยวกับวิธีควบคุมระดับน้ำตาลในเลือดและโรคเบาหวาน มีสามวิธีหลักในการทำเช่นนี้: การใช้ยา กิจกรรมที่เพิ่มขึ้น และการรับประทานอาหาร สองอันหลังน่าจะสำคัญกว่าในระยะยาว

หากระดับการรับประทานอาหารและกิจกรรมไม่เปลี่ยนแปลง เป็นการยากที่จะช่วยให้ผู้ป่วยลดระดับน้ำตาลในเลือดได้ ยาหลังยาอาจจะต้องเพิ่ม ด้วยเหตุนี้จึงทำให้เกิดผลข้างเคียง ดังนั้น ถ้าฉันสามารถชักชวนให้ผู้ป่วยเปลี่ยนแปลงอาหารของพวกเขา เช่น เปลี่ยนไปดื่มเครื่องดื่มที่มีสารทดแทนน้ำตาล มันทำให้เกิดความแตกต่างอย่างมากในการช่วยควบคุมระดับน้ำตาลในเลือดและปริมาณของยา

การมุ่งเน้นโดยรวมสำหรับการจัดการโรคเบาหวานควรอยู่ที่การลดการบริโภคเครื่องดื่มและอาหารที่มีน้ำตาลหวาน หากคุณสามารถเปลี่ยนผลิตภัณฑ์ที่มีน้ำตาลหวานเหล่านี้ไปเป็นอาหารที่มีสารทดแทนน้ำตาลที่มีความเข้มข้นสูงได้จะดีกว่า แต่ที่ดีที่สุดคือการบริโภคอาหารและเครื่องดื่มที่ไม่ผ่านการแปรรูปสูงและไม่เติมน้ำตาล