XBB สายพันธุ์ย่อย Omicron ที่ติดต่อได้สูงได้เพิ่มขึ้นเป็นมากกว่า 50% ของผู้ติดเชื้อ COVID-19 ในภาคตะวันออกเฉียงเหนือของสหรัฐอเมริกาและมีความเสี่ยงที่จะแพร่กระจายอย่างรวดเร็วเนื่องจากชาวอเมริกันหลายล้านคนเริ่มเดินทางวันหยุดในวันศุกร์

ในสัปดาห์ที่สิ้นสุดวันที่ 24 ธันวาคม XBB คาดว่าจะคิดเป็น 18.3% ของผู้ป่วย COVID-19 ในสหรัฐอเมริกา เพิ่มขึ้นจาก 11.2% ในสัปดาห์ก่อนหน้า ตามรายงานของศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคแห่งสหรัฐอเมริกาเมื่อวันศุกร์ (CDC ).

CDC ระบุว่า สายพันธุ์ย่อยนี้มีความโดดเด่นในภาคตะวันออกเฉียงเหนือ แต่คิดเป็นสัดส่วนน้อยกว่า 10% ของการติดเชื้อในส่วนอื่นๆ ของประเทศ

Andrew Pekosz นักไวรัสวิทยาแห่ง Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health ในเมืองบัลติมอร์ กล่าวว่า การเดินทางในช่วงวันหยุดในสหรัฐอเมริกาอาจทำให้เชื้อ XBB กระจายไปทั่วประเทศเร็วขึ้น

สมาคมรถยนต์อเมริกัน (AAA) ประมาณการว่ามีคน 112.7 ล้านคนวางแผนจะเดินทาง 50 ไมล์ (80 กม.) หรือมากกว่านั้นจากบ้านระหว่างวันศุกร์ถึง 2 ม.ค. เพิ่มขึ้น 3.6 ล้านคนจากปีที่แล้ว และตัวเลขใกล้เคียงกันในช่วงก่อนเกิดโรคระบาด

แต่ตัวเลขดังกล่าวน่าจะลดลงเนื่องจากสภาพอากาศเลวร้ายที่ทำให้การเดินทางทางอากาศและทางถนนยุ่งยากในช่วงสุดสัปดาห์

Pekosz กล่าวว่า “เมื่อใดก็ตามที่ตัวแปรใหม่ย้ายไปยังพื้นที่ทางภูมิศาสตร์อื่น มันจะเสี่ยงต่อการเกิดการระบาดขนาดเล็กในพื้นที่นั้น” Pekosz กล่าว

ถึงกระนั้น Pekosz กล่าวว่าเขาไม่เห็นตัวแปรย่อย XBB ที่ขับเคลื่อนการกระชากครั้งใหญ่ที่เห็นเมื่อฤดูหนาวที่แล้วจากตัวแปร Omicron ดั้งเดิม

Anthony Fauci ผู้เชี่ยวชาญด้านโรคติดเชื้ออันดับต้น ๆ ของสหรัฐกล่าวเมื่อเดือนพฤศจิกายนว่าการฉีดกระตุ้น COVID-19 ที่อัปเดตซึ่งมีเป้าหมายที่สายพันธุ์ดั้งเดิมของไวรัสโคโรนาเช่นเดียวกับสายพันธุ์ย่อย BA.4 และ BA.5 จะยังคงให้ “การป้องกันบางอย่าง แต่ไม่ใช่การป้องกันที่ดีที่สุด ” กับตัวแปร XBB

XBB เป็นตัวแปรย่อยของตัวแปร BA.2

สายเลือด BA.5 รุ่นแรกสุดในขณะนี้เป็นเพียงส่วนเล็กๆ ของกรณีที่ถูกแซงหน้าโดยสายเลือด BQ.1 และ BQ.1.1 ซึ่งยังคงเป็นสายพันธุ์ที่โดดเด่นในสหรัฐอเมริกาแม้ว่าจะลดลงก็ตาม

การเพิ่มขึ้นของผู้ติดเชื้อสายพันธุ์ใหม่เกิดขึ้นหนึ่งสัปดาห์หลังจากผู้ประสานงานการตอบสนอง COVID ของทำเนียบขาวเรียกร้องให้ชาวอเมริกันรับวัคซีนไข้หวัดใหญ่และปรับปรุงตัวกระตุ้น COVID-19 โดยชี้ว่ามีผู้ป่วยเพิ่มขึ้นในประมาณ 90% ของประเทศก่อนวันหยุดสิ้นปี .

รุ่น XBB ได้รับความนิยมเพิ่มขึ้นในบางส่วนของเอเชีย รวมถึงสิงคโปร์ แม้ว่าผู้เชี่ยวชาญบางคนกล่าวว่าสามารถแพร่เชื้อได้มากกว่า แต่ก็ไม่ได้ส่งผลให้มีการรักษาในโรงพยาบาลเพิ่มขึ้น

CDC ระบุว่า BQ.1.1 และ BQ.1 จะคิดเป็น 63.1% ของเคสในสหรัฐอเมริกา เทียบกับ 64.6% ในสัปดาห์ที่แล้ว CDC กล่าว