ชาวอเมริกันใช้กระดาษชำระประมาณ36.5 พันล้านม้วนทุกปี และผู้บริโภคโดยเฉลี่ยจะต้องผ่านต้นไม้ 384 ต้น เทียบเท่ากับกระดาษชำระในช่วงชีวิตหนึ่ง การตัดไม้ทำลายป่าทำให้เกิดปัญหาสิ่งแวดล้อมหลายประการ รวมถึงการสูญเสียแหล่งที่อยู่อาศัยของสัตว์ป่าและความหลากหลายทางชีวภาพ นอกจากนี้ยังก่อให้เกิดการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ เนื่องจากต้นไม้ดูดซับและกักเก็บคาร์บอนไดออกไซด์ ซึ่งเป็นก๊าซเรือนกระจกที่พบบ่อยที่สุด

ท่ามกลางความสนใจที่เพิ่มขึ้นซึ่งแบรนด์ต่างๆ ใช้แนวทางปฏิบัติเพื่อความยั่งยืนที่ดีที่สุด สภาป้องกันทรัพยากรธรรมชาติ (NRDC) ซึ่งเป็นองค์กรรณรงค์ด้านสิ่งแวดล้อม ได้วิเคราะห์การจัดหากระดาษชำระ กระดาษเช็ดหน้า และกระดาษเช็ดมือแบรนด์ที่ใหญ่ที่สุดในตลาดสหรัฐฯ ตารางสรุปสถิติเผยแพร่เมื่อวันพุธ ให้คะแนนความยั่งยืนที่ล้มเหลวแก่ชื่อครัวเรือนที่ใหญ่ที่สุดส่วนใหญ่

แบรนด์เนม ที่ใหญ่ที่สุด 4 แบรนด์ในประเทศ ได้แก่ Angel Soft, Charmin, Cottonelle และ Quilted Northern ทั้งหมดได้รับ F.
Ashley Jordan จาก NRDC กล่าวว่า “ ดังที่ดัชนีชี้วัดในปีนี้แสดงให้เห็น แบรนด์เนื้อเยื่อที่ใหญ่ที่สุดในอเมริกากำลังล้มเหลวด้านสภาพอากาศ ชุมชน และความหลากหลายทางชีวภาพ โดยยังคงสร้างสรรค์ผลิตภัณฑ์ของตนจากป่าไม้อย่างทางเหนือของแคนาดา ซึ่งกักเก็บคาร์บอนไว้มากกว่าระบบนิเวศบนบกอื่นๆ ในบล็อกโพสต์อธิบายการให้คะแนน เธอเสริมว่าแบรนด์ที่ใหญ่ที่สุดนั้นทำมาจากเส้นใยป่าไม้บริสุทธิ์เกือบทั้งหมดและล้มเหลวในการหลีกเลี่ยงการจัดหาจากป่าปฐมภูมิ

เส้นใยป่าเวอร์จินหมายถึงไม้ใด ๆ ที่ถูกตัดและใช้งานเป็นครั้งแรก เนื่องจากการตัดต้นไม้จะปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ที่เก็บไว้ภายในต้นไม้ กระดาษรีไซเคิลจึงมีรอยเท้าคาร์บอนต่ำกว่ามาก เนื่องจากจะสร้างการปล่อยก๊าซเรือนกระจกจากพลังงานที่ใช้ในการผลิตและขนส่งเท่านั้น เนื้อเยื่อที่ทำจากกระดาษรีไซเคิลสร้างหนึ่งในสามของการปล่อยคาร์บอนของเนื้อเยื่อที่ทำจากไม้บริสุทธิ์ ตามรายงานPaper Calculator 4.0ของ Environmental Paper Network

จากกระดาษชำระ 58 ชนิดที่จัดทำโดย NRDC 12 ชนิดได้รับ A หรือ A+ เนื่องจากทำจากกระดาษรีไซเคิลหลังการบริโภค ส่วนใหญ่เป็นผลิตภัณฑ์ที่คำนึงถึงสิ่งแวดล้อมโดยเฉพาะ รวมถึง Green Forest, Natural Value, Nature’s Promise, Seventh Generation Soft and Strong และ Marcal 100% Recycled

Trader Joe’s store brand และ 365 Everyday Value ของ Whole Foods รีไซเคิล 100% ทั้งคู่ได้รับคะแนน A+ ซึ่งตรงกันข้ามกับแบรนด์ร้านค้าบางแบรนด์จากผู้ค้าปลีกรายใหญ่อื่นๆ Wegman’s, Stop & Shop/Giant Food, Publix Super Soft และ Publix Ultra Strong, Kirkland (ซึ่งเป็นแบรนด์ร้านค้าของ Costco), Amazon Basics และทุกรูปแบบของแบรนด์ร้านค้าของ Walmart Great Value ทั้งหมดได้รับ F.

“เรากำลังตรวจสอบเรื่องนี้อยู่ ซึ่งเป็นครั้งแรกที่เราได้เห็นการจัดอันดับนี้” โฆษกของ Walmart บอกกับ Yahoo News เมื่อถูกถามถึงความคิดเห็น เธอยังชี้ไปที่ของ Walmartป่าที่ยั่งยืนนโยบายซึ่งกำหนดเป้าหมายว่า “ภายในปี 2568 เป้าหมายของ Walmart คือผลิตภัณฑ์แบรนด์ส่วนตัวที่ทำจากเยื่อกระดาษ กระดาษ และไม้ซุงจะมาจากการตัดไม้ทำลายป่าและปราศจากการแปลง” (การแปลงในการใช้งานนี้หมายถึงเมื่อมีการแปลงที่ดินป่าไปใช้อย่างอื่น เช่น ทำการเกษตร โดยการตัดต้นไม้)

ผลิตภัณฑ์ที่ต่างกันจากแบรนด์เดียวกันมักจะได้รับคะแนนต่างกันมาก ในขณะที่แบรนด์ปกติของ Trader Joe ได้รับ A+ แต่ Super Soft ของ Trader Joe ก็ได้ F เป็นต้น

เช่นเดียวกับแบรนด์ต่างๆ จากผู้ผลิตรายเดียวกัน ตัวอย่างเช่น Georgia-Pacific ทำให้ Cottonelle, Kimberly-Clark ทำ Quilted Northern ซึ่งทั้งคู่ได้รับเกรด F แต่บริษัทเหล่านั้นก็เสนอทางเลือกที่เป็นมิตรต่อสิ่งแวดล้อมมากกว่า Pacific Blue Basic ของ Georgia-Pacific และ Scott Essential Standard Roll ของ Kimberly-Clark ทั้งคู่ได้รับ B+ Procter & Gamble ซึ่งทำให้ Charmin ไม่มีกระดาษทิชชู่ในห้องน้ำที่ใช้กระดาษรีไซเคิล

“เป็นครั้งแรกที่จอร์เจีย-แปซิฟิกได้รับคะแนน B-plus หลังจากสร้างตัวเลือกกระดาษชำระที่รีไซเคิลได้ 100 เปอร์เซ็นต์สำหรับผู้บริโภคทางออนไลน์โดยตรง Kimberly Clark ทำเช่นเดียวกันปีที่แล้ว” จอร์แดนเขียน “การพัฒนานี้ทำให้ P&G อยู่ในกลุ่มบริษัทกระดาษทิชชู่ ‘บิ๊กทรี’ ของสหรัฐฯ ที่ยังคงได้รับคะแนน F ตรงจากแบรนด์เนื้อเยื่อทั้งหมดของบริษัท รวมถึง Charmin, Puffs และ Bounty”

“จอร์เจีย-แปซิฟิกอาศัยป่าไม้และวัสดุรีไซเคิลสำหรับไม้/ไฟเบอร์ที่เราใช้ทำกระดาษและผลิตภัณฑ์ก่อสร้างที่ผู้คนต้องการและต้องการ สำหรับวัตถุดิบเหล่านั้น เราระมัดระวังในการจัดหาและใช้ทรัพยากรธรรมชาติเสมอมา” โฆษกของจอร์เจีย-แปซิฟิก กล่าวในแถลงการณ์ทางอีเมล “เรามุ่งมั่นที่จะทำป่าไม้อย่างยั่งยืนและดำเนินการอย่างแข็งขันเพื่อให้แน่ใจว่าเส้นใยบริสุทธิ์ (ต้นไม้) ที่ใช้ในผลิตภัณฑ์ของเรานั้นมาจากแหล่งที่มีความรับผิดชอบไม่ว่าจะอยู่ที่ใด และเรามุ่งมั่นที่จะช่วยรักษาป่าไม้ให้แข็งแรงทั้งในปัจจุบันและอนาคต ไม่เพียงแต่จะใช้ทรัพยากรที่มีอยู่อย่างมีประสิทธิภาพมากขึ้นเท่านั้น แต่ยังเพื่อติดตามและส่งเสริมแนวทางปฏิบัติในการปกป้องและส่งเสริมป่าไม้ที่มีพื้นฐานทางวิทยาศาสตร์ที่ดี”

จอร์เจีย-แปซิฟิกยังอ้างถึงเว็บไซต์ที่มันยืนยันว่าการตัดไม้สำหรับผลิตภัณฑ์ของตนมีความยั่งยืนเพราะปลูกต้นไม้ใหม่แทนที่ต้นไม้ที่โค่นล้ม
Procter & Gamble ได้ทำการเรียกร้องที่คล้ายกัน “การจัดหาอย่างมีความรับผิดชอบเป็นปัญหาสำคัญไม่เพียงแต่สำหรับธุรกิจของเราเท่านั้น แต่ที่สำคัญกว่านั้นคือสำหรับสิ่งแวดล้อมและผู้คนที่พึ่งพามัน” โทเนีย เอลรอด โฆษกของ P&G บอกกับ Yahoo News ทางอีเมล “การจัดหาของเราห้ามการตัดไม้ทำลายป่า เคารพสิทธิของชนเผ่าพื้นเมือง (FPIC) และปกป้องความหลากหลายทางชีวภาพ สำหรับต้นไม้ทุกต้นที่ชาร์มินใช้ จะมีการปลูกใหม่อย่างน้อยสองต้น”

ผู้เชี่ยวชาญด้านสิ่งแวดล้อมบางคนกล่าวว่าการปลูกทดแทนไม่เพียงพอสำหรับการรักษาต้นไม้ที่มีอยู่ การตัดต้นไม้สามารถทำลายแหล่งที่อยู่อาศัยของสัตว์ป่า ซึ่งไม่ได้แทนที่ด้วยต้นไม้ที่อายุน้อยกว่าและเล็กกว่ามากแทนที่ในทันที จากการศึกษาในปี 2019 ยังพบว่า ต้นไม้ใหม่มีสารอาหารน้อยอันเนื่องมาจากการตัดไม้บนดิน ต้นไม้ที่ปลูกทดแทนมักเป็นพันธุ์เดียวกันทั้งหมด ทำให้เกิดระบบนิเวศที่อุดมสมบูรณ์น้อยกว่าที่พบในธรรมชาติและทำให้เป็นป่าอ่อนไหวมากขึ้นสู่การแพร่ระบาดจากเชื้อราหรือสายพันธุ์ที่รุกราน

ตารางสรุปสถิติของ NRDC ยังตรวจสอบกระดาษเช็ดมือและกระดาษเช็ดหน้า และพบว่ามีประสิทธิภาพใกล้เคียงกัน แบรนด์ที่ใส่ใจสิ่งแวดล้อมอย่าง Trader Joe’s, Green Forest และ Natural Value ได้ผลิตกระดาษเช็ดหน้าและกระดาษเช็ดหน้าที่มีคะแนน A แต่แบรนด์ยอดนิยมมากมาย รวมถึง Brawny Paper Cloth (ผลิตโดย Georgia-Pacific) และ Kleenex Everyday (ผลิตโดย P&G) ได้รับ Fs